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電玩界的局勢大洗牌?將境界提升到另一個層次:微軟攜手任天堂

在遊戲主機光譜的另一端,兩名競爭者有潛在機會成為最好的朋友。

  • 文本: Bengt Lemne, translated by Alicia Chang

在多年戰火延燒之後,愛情是否有可能從灰燼中產生?看來,微軟跟任天堂現在比起以往的一般情況而言,兩者之間的聯繫如今在遊戲主機這一塊更加密不可分。

一切都是從《當個創世神》起的頭

這段新關係的發源地毫無疑問是起於《當個創世神(Minecraft)》,作為Mojang與《當個創世神》新任所有者,微軟承接了這項跨平台戰略,並且沒有理由放棄它。所以,這項戰略已經被擴展開來,並透過 Mojang 合作,以硬體同捆包與跨界角色等方式引入。也許這非同尋常,但就許多方面而言,《當個創世神》對微軟遊戲部門底線的巨大影響肯定也動搖了公司採用的戰略。微軟並不真的在意你使用哪個平台玩遊戲的觀念就此留了下來。

交叉遊玩連線

另一個任天堂與微軟看對眼的地方是跨平台多人模式。當Sony 大半時間自己坐在場邊耍孤僻的時候,任天堂跟微軟兩者都已經很樂意交換所需的細節並在一個互惠互利的行動當中開放自家平台(至少在某種程度上是這樣)。讓線上玩家數量達到顯著數量此一方面已經且永遠都會是一場硬仗,特別對於那些小眾遊戲更尤其如此,隨著微軟跟任天堂向玩家們收取網路遊戲的月費看來,為玩家們改善體驗是非常合理的。

首先是Xbox Live,接著是xCloud,再來就是Xbox Game Pass了?

在GDC大會之前就有風聲走漏,說微軟要擴展他們的Xbox Live產品到新平台,即行動裝置如手機與平板電腦,還有任天堂Switch上。現在,這也許沒有它聽起來的那麼戲劇化。至少,做為第一步是這樣。而且很有可能你得要同時擁有任天堂Swich Online 跟Xbox Live 才能夠實際進行應用。它也可能簡單地給兩個平台的玩家帶來便利性。從長期看來,微軟可能已經準備好準備要提供他們的串流媒體雲端服務(xCloud),以便在某個時間點上,讓行動裝置與任天堂Switch能夠開始運行該服務。

也許在半近期的Switch上會推出......?

很容易就能夠理解為什麼這會吸引任天堂為 Switch遊戲機引入高品質的前端遊戲串流,因為這台可愛的設備本身並不如 PS4 和 Xbox One 那麼強大,並且也不可能及得上它們的下一代繼任者。在日本,任天堂和第三方已經有了《惡靈古堡7》跟《刺客教條:奧德賽》的雲端版本。如果《最後一戰:無限》和《戰爭機器 5》這類遊戲如果可用,會造成很大的不同嗎?微軟想要擴展Xbox Game Pass 的觸及率。將被稱為「遊戲界 Netflix」的內容限制在5000萬台裝置上會使自己陷入失敗當中,因為真正的錢財在觸及率高達數億時才會滾滾而來。行動裝置、Switch、桌電、筆電,最後甚至電視組本身都成為了明顯的目標。你永遠不會看到幾乎只存在神話裡的手持裝置 Xboy,但微軟主要也不是一間硬體公司,他們從來就不是,為此將他們的軟體盡可能散布遠播,正是仿效過往 MS-DOS、Windows 跟 Office 的做法。

至於對任天堂來說好處是他們可以吸引更廣泛的人群,將他們的硬體和外圍設備銷售給更多人(記得,任天堂在任何他們銷售的東西方面並不虧錢,不像他們的主機競爭者那樣),但缺點是如果Switch玩家更專注於藉由Xbox Game Pass玩遊戲,那麼就沒有軟體收入進來。因此,大家就會假設,在任天堂Switch 平台上使用 Xbox Game Pass 的先決條件是要訂閱 Switch Online 服務。這足以抵消收入損失的潛在風險嗎?很難想像任天堂會不會願意陷入潛在的破壞性局面,特別是考量到他們曾多麼地不願讓 Netflix 加入 Switch,即便,Netflix 更像是在佔據消費者時間方面而不是花費方面的競爭者。這種合作是否僅限於日本,這個任天堂已經嘗試過串流作品的地區?肯定有可能性存在,但任天堂的巨大潛力自然是能夠為歐美觀眾提供最佳的射擊遊戲和賽車遊戲,而這些類型是關鍵。Xbox Game Pass 是否能幫助任天堂保留Switch用戶,跨越必然會成為一個問題的世代轉型(我們完全希望任天堂能夠推出下一世代主機,因為Switch取得了巨大的成功)?對於任天堂手持設備在過去向來非常可行的策略來說,讓每家擁有超過一台遊戲主機,這肯定是一個關鍵。

交叉遊玩與客串

也許想看到Xbox Game Pass 出現在任天堂 Switch 上的串流場景還要等上好幾年,但與此同時,還有很多合作機會可以試試水溫,並衡量雙方粉絲的反應。有人建議像 Banjo 這樣的 Rare 角色可以加入《任天堂明星大亂鬥 特別版》(甚至可能讓士官長也參一腳)的陣容,現在微軟擁有更大規模的中小型開發團隊,一些遊戲 (像是謠傳的《奧里與迷失森林》Switch版本)可能會登上任天堂的平台。很容易就能看出這方面的潛力,但對於計劃打造相當於 Netflix服務的微軟來說,任天堂顯然就是扮演著相當於迪士尼的角色,將自家內容放到他們的訂閱服務上將是最終目標。這可行嗎?也許。對任天堂來說,讓未來的虛擬遊戲機服務能夠跨平臺並於多個平台上可用才是合情合理的。在 Xbox Game Pass 上看到一些 NES 或 SNES經典是不可想像的?任天堂真的應該比現在更好地利用他們的經典遊戲庫;有錢賺怎麼能不好好利用啊。

一些微軟角色在任天堂平台上有著豐富的歷史......

共享的未來?

我們在查看兩家公司的遊戲組合時得出的結論是,它們確實完美地融合在一起。 沒有太多的競爭,藉由合作,他們可能主宰本是由 Sony 統治的上一世代市場。然而,要出現這樣的局面,如今唯一可行的辦法就是透過微軟的徹底收購。毫無疑問,對於位在 Redmond的這家企業而言是很有誘惑力的做法,但微軟也深知,這需要雙方同意。畢竟,這不是硬體資產,而是智慧財產權,技術訣竅和使得任天堂之所以成為任天堂的傳統。一次又一次,微軟都未能與日本市場和日本開發商建立有意義的聯繫,或許,擁抱競爭對手會更有意義?

在未來,內容可能成為成功的關鍵;任天堂也不是不可能膨脹成為類似迪士尼的公司,將藉由收購公司來進一步擴大其投資組合。在這樣的未來,微軟的看法必定一致,隨著他們的 Xbox Live/Xbox Game Pass/xCloud 戰略,他們需要吸引優質內容才能夠建立起更大型的玩家社群,並真正把自己打造為「電玩界的Netflix」。第一步可能是將像黑曜石、InXile 和忍者理論等這樣的公司添加到 Xbox Game Studios,但有一天他們會想要更多重要的內容來推動Xbox Live和Xbox Game Pass於眾多平台上的訂閱數。