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Xbox One 與 PS4 一路走來的這5年

我們回頭觀望這一代的遊戲機為我們帶來了些什麼,以及這些年來,有什麼事情改變了。

  • 文本: Gamereactor Staff

自從Sony 在英國地區釋出 PS4 已經過了5年, Xbox One 也自5年又一週以來持續地為我們帶來一些歡樂,而幾天前──11月29日,正好是當前一代遊戲機在歐洲地區開花結果的第5週年紀念日。因此,我們認為是時候稍微翻開歷史的書頁,回顧一下過去五年間在遊戲機之間看到的一些變化。結果,我們發現,在過去的這段期間當中,遊戲機出現了許多轉變。所以,找個舒適的位置,坐好,拿包洋芋片,泡杯茶,一起聽我們帶你回憶一下吧。

2013年 - 2014年間

今時今日的鏡頭並不像2013年那時如此佔據遊戲機的核心。

Xbox One 跟PS4儘管都是在11月推出,但就跟所有誕生的東西一樣,我們在最終產品出廠之前幾個月就會知道它們的存在了。在夏天的時候,兩個平台的持有者就透露了各自對於下一代遊戲機的看法與視野,而來自廣泛社群的回應可說完全截然不同。對Sony 而言他們輕鬆地拿下了一場公關勝利,該公司也做出了一系列令人滿意的公告,不過Don Mattrick與微軟之間的關係則開始看起來像是奉子成婚,有點兒不情不願的味道;不久之後,這名高階主管就被迫離開。微軟的團隊對遊戲機的未來抱有一個大膽的願景,雖然有些想法很棒(儘管大大超前了時代),但Xbox社區表達了他們的集體不滿,很快地,我們就能夠發現微軟顯然是已經鑄成大錯。

他們各自的發行成為了玩家看法的特徵表現,因此兩個遊戲主機的故事就此展開。其中一個總是處於優勢地位,與上一代 Xbox 360 總是壓著 PS3 打的情況恰好相反, 今次由 PS4 佔上風。從表面上瞧,看起來Sony 好像對PS3洋洋自滿,然而事實上他們不打算再犯同樣的錯,並且將自己所處的位置視為理所當然;諷刺的是,看起來微軟犯了相同的錯誤並將自己所處的地位然視為應當的,然而粉絲們當然不買單,這使得許多邊緣玩家反倒在接下來的一年多回流至Sony的懷抱當中。

Sony 能在這一世代中佔據主導地位的關鍵一事就是該公司能夠負擔並帶來的大量優質第一方獨家產品,但重要的是,要記住情況也並不總是如此,並且,至少在起初的時候,Xbox One 是非常具有競爭力的。你甚至可以說兩者之中,微軟的遊戲機在推出時其實擁有更強大的陣容。然而,最終這並不重要,Sony 在沒有多久的時間內依靠 Xbox 團隊自爆送給他們的禮物──災難性的產品揭幕, 導致了Sony 一舉躍上領先地位,而從那以後,就沒有人能夠趕上他們了。

公告釋出並發行遊戲機後的一整年,微軟持續開出第一方開發的支票並引入了《泰坦降臨2》、《極限競速 地平線2》與《落日飆神》等世界;同時Sony 則更加專注於以獨立遊戲填滿PS4的庫藏,這一度曾是Xbox 360業務重點的核心部分就此則成為了Sony 在當代遊戲機上的謀生之道。Sony 有一些大型熱門作品如《惡名昭彰:第二之子》,但在2014年的大部分時間裡,可以說是跨平台作品的一年,其中《天命》、《德軍總部:新秩序》和《黑暗靈魂II》都令人印象深刻,我們記得《異形:孤立》跟《闇龍紀元:異端審判》是如何使觀眾驚豔,因為那是當年度唯二真正傑出的作品。

《異形:孤立》是2014年我們最喜歡的遊戲之一。

2014年還有一些值得注意的產業舉措。非理性關上了大門讓所有人驚訝,EA暫時推出了它的Access訂閱服務;那一年也是Facebook 收購 Oculus 和消費性 VR 越來越近的一年。在其他部分,亞馬遜選擇了串流服務Twitch,而當年微軟收購《當個創世神》的開發工作室 Mojang 時,其他重大投資也隨之而來。

與此同時在Wii U 上,任天堂在Wii U平台上推出了一些像《瑪利歐賽車8(Mario Kart 8)》和《任天堂明星大亂鬥(Super Smash Bros.)》此類的流行遊戲,但是由於該遊戲機的玩家群太小,這些作品沒有得到應得的觀眾關注。這個問題已經在一定程度上得到了解決:因為2014年開始出現了一種趨勢,從那時起在所有平台上也都突出了這樣的一個趨勢,那就是舊遊戲的重製版本。大眾直到2017年才能獲得《瑪利歐賽車8》的Switch重製版,不過在2014年,就已經掀起了第一波大型遊戲復刻熱潮,因為這些工作室都開始意識到,這些老遊戲當中存在著多少潛在收入。2014年,我們獲得了《最後生還者》與《俠盜獵車手V》的新版本,而實際上呢,這些不過只是冰山一角。

2015年 - 2016年間

有鑑於這一世代的遊戲機是如何開始的,微軟與Sony 在2015年與2016年推出了非常截然不同的行事曆。微軟稍微地改變了策略,最後一刻才發現情勢不對然後恐慌起來,接著對工作室做出了一些兒改變(Twisted Pixel工作室又重新獨立出來了,Press Play 跟Lionhead則是關閉);至於Sony則是積極地鞏固和基於起始建立起PS4帝國,不過他們也同樣地關閉了Evolution Studios。

在2015年7月任天堂總裁暨執行長岩田聰過世。成功引領任天堂藉由Wii 重返巔峰的天才英年早逝,無緣見證Switch在產業點燃的龐大熱潮。整個業界都在悼念他的殞落。很難表達岩田對業界所代表的意義,不過他的名字會與宮本茂及山內溥掛在一起,作為任天堂的招牌傳奇人物。

任天堂當時的總裁岩田聰。

在世代中期典型意味著硬體修訂正要被發布,於2016年時,微軟跟Sony 之間起碼推出了 3 款新硬體。 兩家公司都推出了較小型號的遊戲機── PS4 Slim 和 Xbox One S,後者顯著縮小了原裝 Xbox One 的尺寸。Sony 還推出了更強大的型號,PS4 Pro在年底出現,而微軟則在E3電玩展上以「Project Scorpio(後來的Xbox One X)」的形式宣布推出「有史以來最強大的遊戲機」。