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微軟攻勢

所以很明顯,在 Bethesda 的收購協議完成後不到一年,微軟就將要收購動視暴雪啦。這對遊戲行業有何影響?

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去年9月份的時候我們曾報導過這麼一則傳聞,即微軟正在醞釀某種大型項目。許多分析師及消息靈通的人士都八卦表示,會發生一場規模龐大的收購,但不想給出更具體的說詞。由於已經有關於收購 Sega 和 Take-Two 這兩家公司的傳言,微軟是最有可能成為買家的,因為他們確實擁有進行這些交易所需的現金,在過去我們已經看過Bethesda/ZeniMax 作為例子。

但是人的記憶力並沒有那麼好,所以早前幾天關於微軟要收購動視暴雪的震撼彈拋出時,記得這件事情的人相對較少。Bethesda 的收購規模可能很大,但從純粹的財務角度來看,這次可是8倍。 Bethesda 有一款遊戲的銷量超過 3000 萬,不過動視每年都會透過其《決勝時刻》這個系列發行這種規模的遊戲。

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然後還有《袋狼大進擊 Crash Bandicoot》、《吉他英雄》、《小龍斯派羅 Spyro》、《隻狼》、《東尼‧霍克職業滑板》等系列。這些遊戲依次由Beenox、Demonware、Digital Legends、High Moon Studios、Infinity Ward、Major League Gaming、Radical Entertainment、Raven Software、Sledgehammer Games、Toys for Bob 和 Treyarch 等工作室開發,現在又進一步強化了微軟的開發能力。

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截至目前為止,我們甚至還沒有提到大多數人可能最感興趣的暴雪。這家前‧產業巨頭已經很長時間沒有做自己了,而且還遭受到負面且充滿惡意工作環境以及沒有人要求想看的公告等問題困擾,並且也未能兌現承諾過的內容品質。但總歸,他們仍坐擁《暗黑破壞神》、《鬥陣特攻》、《星海爭霸》和《魔獸世界》等深受喜愛的系列,可謂擁有一座媲美金山銀山的寶庫。

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所以說,這感覺可能是此次巨額收購中最有希望的部分,因為這意味著暴雪現在有望擺脫動視的直接控制,而動視則轉而由微軟控制。它應該為暴雪提供製作獨特且備受喜愛的遊戲所需的平靜與安寧,而不是試圖在與《決勝時刻》相同的前提下,每年度企圖製作出熱門作品,誠如記者 Jason Schreier 亦同意的

在我進一步解釋這意味著什麼之前,我覺得我們還需要提到 King。當動視暴雪在 2015 年以 59 億美元的價格收購這家智慧型手機遊戲的製造商時,它當時成為了全球最大型的收購案主角。他們以 《Candy Crush》聞名,但也有其他大熱作品不斷帶來巨額資金。

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就像 Bethesda 被收購時一樣,圍繞獨家產品的討論似乎主導了社交媒體。與 Bethesda 的收購不同,當許多人認為(或者更確切地說希望)他們的大型遊戲將繼續像往常一樣主要發行至 PlayStation 時,現在似乎有更多的人接受了這樣的想法,即:微軟的遊戲是微軟所押注的格式所獨有的,但仍有部分人希望,即使在未來遊戲也能繼續發行至 PlayStation 上。

總歸,這就跟動視暴雪要價 687 億美元一樣簡單明瞭。用這筆錢,你可以買到8個 Bethesda 再附一個 Mojang。和 Bethesda 的情況一樣,如果你想讓情況像以前一樣、維持不變,那何必要用這些錢收購公司呢?那樣做是不合乎邏輯的。畢竟,《決勝時刻》遊戲都已經登陸 Xbox啦。如果他們想要 Game Pass,他們可以每年為此付費,透過花一點點錢,獲得該系列中所有即將推出的遊戲。讓微軟想要揮霍這些荒謬的現金的不是老牌經典或像《袋狼大進擊 Crash Bandicoot》和《吉他英雄》這樣的遊戲,而是創造出有吸引力的、自有生態系統的機會。

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然而,任何此等規模的收購都一樣,需要花上一段時間才能真正開始被強烈感受到(也就是說,除了將舊遊戲添加到 Xbox Game Pass 之外)。將這與微軟在 2020 年時宣布收購 Bethesda 時進行比較,該交易也是直到近1年前才完成。自那以後,他們還沒有為 Xbox 發行過任何獨家遊戲——反倒是已經為 PlayStation 5(《死亡循環》) 推出過先前就說好的一款,而另一款(《鬼線:東京》)也即將在 Sony 的遊戲機上登場。Bethesda 的第一款微軟獨佔遊戲《星空 Starfield》則要等到 11 月才發布。

簡而言之,除了先前就已經可用於其他格式的遊戲之外,預計動視暴雪的遊戲將在未來也都會成為Xbox 獨家遊戲。因此,《鬥陣特攻》將繼續在 PlayStation 上更新,《決勝時刻:現代戰域》也還是能在Sony 的遊戲機上玩,《暗黑破壞神》系列也許會像《雷神之鎚》一樣也在 Switch 上推出。儘管如此,仍有一個例外,那就是微軟選擇履行他們在收購 Bethesda 時簽訂的合約(這就是為什麼上述兩款 PlayStation 5 遊戲仍然能夠是限時獨佔遊戲的原因)。

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Sony 長期持有《決勝時刻》系列的營銷權。這為期多久,以及其結構都不是公開的消息,但如果微軟遵循相同的協議原則,《決勝時刻》可能還會繼續在 PlayStation 遊戲機上推出幾年,並且也許並具有某種獨佔性質。然而,在那之後,可能最早在 2023 年(取決於上述所說的協議,打破它們得花錢,而且會被認為是不公平的)《決勝時刻》就可能會成為 PC 和 Xbox 的獨家系列作品了。

我認為,另一個重大變化是 Battle.net 的重大結構調整。微軟透過 Microsoft Store(PC 和 Xbox)及 Steam 銷售自家遊戲,也當然希望繼續以此方式處理動視及暴雪的遊戲,所以我認為只在 Battle.net 上販售這些遊戲是完全不可能的。從那裡跨到 Steam 的步伐也非常小,有些作品可能會回歸 Valve 的服務上。Battle.net 很可能是會保留一些功能,但除了在未來用於訪問動視暴雪遊戲之外,它不太可能用於其他目的。

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話雖如此,現在是時候專注於眾所周知很多人一直想了解的事了。畢竟,微軟正在收購一家搖搖欲墜的巨頭。今年的《決勝時刻》感覺老套,暴雪充斥各種各樣的問題,整間公司都遭受著看來有害的工作環境,並且他們還有一位可能是業內最不受歡迎的高管(Bobby Kotick)。 在Xbox Wire上一則貼文當中,Xbox 大佬 Phil Spencer 針對這件事就寫說:

「作為一家公司,微軟致力於讓我們的旅程融入遊戲的各個層面,包括員工和玩家。我們非常重視個人工作室文化。我們還相信,創造性的成功和自主權與以尊嚴及尊重對待每個人密切相關。我們要求所有團隊和所有領導者履行這一承諾。我們期待著將我們積極包容的文化擴展到動視暴雪的優秀團隊。」

他還補充說,在交易完成之前,動視暴雪是一家獨立的公司,在技術上甚至與微軟沒有任何關係:

「在本次交易完成之前,動視暴雪和微軟遊戲將繼續獨立營運。交易完成後,動視暴雪的業務將 向作為 Microsoft Gaming 的 CEO 的我進行匯報。」

對於動視的高層管理人員來說,我只能將這解釋為對他們而言的壞消息,屆時那裏將進行重大改組,並希望未來減少自上而下方式的管理。另一個後果是,我懷疑一年出一部《決勝時刻》的時代可能已成為過去。團隊將有更多時間來提供更好的遊戲,並能夠嘗試新的想法。我們還可以想像也許團隊想要去做其他事,例如,如果《最後一戰》是由 Infinity Ward 開發的,它會是什麼樣子?也許 Joanna Dark可以成為《鬥陣特攻》裡的客串角色?為什麼不讓 Toys for Bob 來負責製作粉絲們一直在要求的《阿邦阿卡大冒險》遊戲呢?

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一個合理的猜測是,這筆交易將在今年秋天的某個時候敲定,然後我們將獲得我們在 Bethesda 被收購後舉辦的那種直播活動。在那之前,微軟不會試圖以任何方式控制動視暴雪,正如我所說,真正的重大後果將在幾年後才會被注意到。製作一部大型作品起碼需要3至4年的時間,如果微軟在 10 月正式擁有該公司的所有權,那麼在 Phil Spencer 的指導下完全開發的第一部大型遊戲,最早也得要等到 2026 年才會推出──前提是,該工作室確實在正式屬微軟所有的第一天起,就著手開發新項目。

這將產生巨大影響的事實可能是毋庸置疑的。但其所涉之範圍以及具體如何,得一直等到這一代結束,我們才能獲得答案。



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